Hostales que te recomendamos en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde dormir en Siem Reap, Camboya. Aquí tienes una lista breve de hostales que te recomendamos. Estuvimos viviendo en Siem Reap, desde enero del 2013 hasta junio del 2014. Previamente estuvimos un mes de turistas por Camboya.

El Lotus Lodge es nuestra primera recomendación. El factor de que está un poco apartado de la locura es la principal razón por la que aparece en primer lugar. El hotel Lotus está ubicado a tan solo 7 minutos en tuc tuc del epicentro dónde se encuentra Old Market y Pub Street. Te recomendamos contactar con Souy, conductor de tuc tuc para los desplazamientos. El Lotus Lodge tiene una piscina grande, que es una ventaja en ese clima tropical. Además las piscinas ayudan mucho cuando hay apagones. Es demasiado común que hayan cortes de luz en Siem Reap – pueden durar desde minutos a horas (¡En marzo del 2013 tuvimos un apagón que duro cuatro días y cuatro noches!). Este hotel está acondicionado para viajeros de movilidad reducida, también organiza tours,  y realizan diferentes actividades para recaudar dinero para ONG locales. La gente que lo lleva es encantadora. Pincha aquí para ver la entrevista con Mitch del Lotus.

Rosy Guesthouse queda enfrente del río. También está apartado de Old Market. Es un lugar más para mochileros y familias con niños pequeños. Hay una habitación de juegos para los pequeños. Es un sitio conocido por muchos ex-pats. Frecuentemente organizan eventos, como concursos, rifas…para recaudar fondos para diversas ONG locales. Os recomendamos sus hamburguesas tanto la vegetariana como la de pollo.

Vivimos en Happy Guesthouse durante nuestros primeros meses en Siem Reap. Es un negocio familiar y acogedor con buena relación calidad-precio. Nos lo recomendó una pareja inglesa que conocimos en Sihanoukville en las navidades del 2013. Las habitaciones están limpias en comparación a otros hostales de precio similar. Hay dos casas, si te interesa tener conexión de internet desde tu cuarto, acuérdate de solicitarlo al reservar la habitación para que te alojen en la primera casa. La comida no es gran cosa como en la mayoría de sitios. Una ventaja es que hay varios lugares cerca donde podrás comer. Por ejemplo, a tres minutos caminando de Happy, está el hostal Two Dragons Guesthouse. Lo notable de este sitio son sus desayunos y ¡los batidos de mango!

Prohm Roth Guesthouse tiene varias ventajas. La primera es que tiene dos hostales. Uno en el mismo centro y otro pegado a Happy Guesthouse. Un porcentaje de lo que pagas por la habitación va directamente a una asociación que financia diferentes instalaciones en el pueblo natal de los dueños.  Nos alojamos en Prohm Roth Guesthouse número 1, el que queda a tres minutos caminando de Old Market. Fue el primer sitio dónde nos alojamos cuando vinimos de vacaciones.

Si hay dos o tres otros por la zona que valen la pena, pero estos son los cinco que más conocimos. En gran parte por las personas que lo gestionan. Si hay unos cuantos que calidad-precio no son nada recomendables. También hay algunos hoteles de lujo como Raffles más conocido como el Gran Angkor Hotel, Amansara, Shinta Mani, Sofitel, Heritage Suites, La Residence d’Angkor, FCC, Victoria Angkor que no podemos recomendar en buena conciencia porque son demasiado caros. No obstante, algunos de estos sitios lujosos tienen buenos restaurantes y hacen ofertas en baja temporada.

A Day in the Ruins of Angkor

This mini-documentary deals with our trip during the Khmer New Year to the ruins of Angkor Wat and Angkor Thom – the last two capitals of the great Monument Building Period of the Khmer Empire. Although it would eventually become a Buddhist realm, the civilization of the Khmer during the start of this period was largely Hindu. Even today, Cambodia’s Theravada Buddhism is a mix of Hindu, animistic and Buddhist rituals and concepts. They certainly don’t consider themselves Hindu, but Cambodians have long-since fused these belief systems into their culture.

The Khmer people are one of the older ethnic groups in the region, much older than the empire they founded. Not unlike other ethnic groups in Southeast Asia they were heavily influenced by Indian culture, in particular the Tamil influence of the Chola Dynasty that flourished in eastern and southeastern India. So these early Cambodians adopted Hinduism as their religion long before they built Angkor Wat.

Our excursion to these vast ruins was conducted on the second day of the Khmer New Year celebration – a celebration that lasts for three days. These former capitals of the Khmer Empire are too extensive to be fully covered in a single day. However, we were able to go to the three most iconic locations and show them to you. Angkor Wat lies about 7km from the town of Siem Reap and Angkor Thom is roughly 3 kilometers from Angkor Wat.

It was really a lot of fun putting this together, though it was hard work. As with our previous mini-doc on the first Angkorian capital (Hariharalaya), it was a long and very hot day. This made filming and moving about even more difficult, but it was truly a great experience. We are very happy to share these monumental wonders of architecture and engineering with all of you!

For more information on these incredible ruins, don’t forget to read our posts on Angkor Wat and Angkor Thom.

Entrevista con Mitch St. Pierre en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde alojarte en Siem Reap si viajas en silla de ruedas a un precio asequible, te recomiendo que leas este post.

Durante nuestra última semana en Siem Reap entrevistamos a nuestro amigo Mitch St. Pierre, un canadiense que actualmente es uno de los dueños del hotel Lotus Lodge.

Una de las razones por que destacamos este hotel tiene que ver con Mitch y su visión. Él vive en Siem Reap, en su hotel y va en silla de ruedas. Un punto bastante importante a tener en cuenta es que hay poco sitios adaptados a personas con movilidad reducida y menos todavia en Siem Reap. Incluso, muchos hoteles de lujo, no cuentan con una mínima infraestructura adaptada para este fin.

Para más información sobre el hotel, y sus actividades, o para saber más acerca de Mitch, puedes ver los siguientes enlaces:

http://www.lotus-lodge.com/</a

http://ancientadventurescambodia.com/blog/

http://www.mitchstpierre.com/

En esta página encontrarás el enlace para ver su documental sobre el tren de Bambú en Battambang, Camboya:

http://vimeo.com/24434721

Y si buscas su nombre en youtube, encontrarás un montón de videos, !esperamos que lo disfrutes!

Tuk tuk anyone?

Going by different names in different regions of this beautiful world, tuk tuks (also spelled tuk-tuk with hyphen) are one of the more common forms of public transportation you will find. Anyone who has been to places such as Cambodia, India or Thailand (among other countries) are probably very familiar with the tuk tuk.

It really is a novel & fun way to travel about, but there are scams & drivers (who for whatever reason) are not the nicest people you will find. In one instance, we witnessed a Chinese tourist pay a driver $35 (USD) for a fare that should have been about two or three dollars. I decided to engage in a social experiment & asked him for a ride. The second he realized I was a local ex-pat as opposed to a clueless tourist, he told me to look for someone else. Most tuk tuk drivers who work for a hotel or guesthouse, only receive a little bit of the money you are paying them.

Nevertheless, there are a number of tuk tuk drivers that are really lovely people – just trying to do the right thing. In this short video, we present our good friend Souy – a truly kind, energetic & responsible tuk-tuk driver. He is by no means the only one out there, but if your trip to Siem Reap is just a few days or weeks long, it would be difficult to get a good idea of where to find a driver who sees people and not dollar bills.

Baile de inaguración del día de los deportes en WIS, Siem Reap.

Así empezamos, a las ocho de la mañana, las celebraciones del día de los deportes 2014, bailando estudiantes y profesores la canción de “Surfin’ U.S.A.”

WIS son las siglas del último colegio privado donde trabajé, Western International School.

Aquí va otro de los vídeos cortos sobre la jornada deportiva.

Empezamos con la competición de bailes. El siguiente video muestra el baile de mi equipo azul, ya verás, jajaja

Cambodian Dance Moves

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El pasado viernes 23 de mayo del 2014. Celebramos el día del deporte en Western International School. No me preguntes porqué celebramos este día si no existe la asignatura de gimnasia.

Lo titulé “Cambodian Dance Moves” un poco de cachondeo en parte porque en el país de los ciegos el tuerto es el rey, y aquí soy tremenda bailarina, jajajaja. Viendo estos niños bailar te llena de alegría, y de risas al mismo tiempo.

La cuestión es que ninguno de mis estudiantes participó en los bailes o juegos. El colegio les dio ese día libre.

Previamente, habíamos sorteado los grupos entre profesores y alumnos. A mi, me tocó monitorizar al equipo azul. El día de evento, los estudiantes estaban muy contentos y nerviosos.

He estado trabajando en esta escuela casi un año. La experiencia ha sido distinta al anterior colegio, pero esto os lo contaré más adelante.

Empezamos con la competición de bailes. El siguiente vídeo muestra el baile de mi equipo azul, ya verás, jajaja.

In the Footsteps of the Early Angkorians

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Hello everyone,

The following video deals with the first capital city of the Angkorian empire. Historians usually date the great era of Khmer building from the time when this city was established as the capital. More specifically, our mini-documentary deals with the three main temples of the city of Hariharalaya.

These ruins are representative of 9th Century Khmer architecture and building techniques. They have generally been seen as the start of a great Angkorian building program that would last centuries. We decided to start here first because so many people know about Angkor Wat, but few know about all the other ruins that exist in this region. The three temples we explore in the video (Bakong, Lolei & Preah Ko) being the most prominent of well over a dozen such ruins scattered throughout the immediate area. Overall, there are hundreds of examples in a 30 kilometer radius around Siem Reap town.

We filmed at these three temples in the course of one afternoon, during the low tourist season. The heat that day was oppressive, which only helped keep most sane folks away. As a result, we pretty much had the run of the place. However, walking and filming around these World Heritage Sites in such grueling heat is not for the faint of heart. Breaks were common and staying very hydrated a must.

These temples are known as the Rolous Group of ruins (named after the nearby town and river). They are located about 13 kilometers east – southeast of Siem Reap. The ride to the site is quite scenic with paddies, water buffaloes and cows dotting the landscape. If ever vacationing in Cambodia, strongly suggest this site in addition to all the great Angkorian ruins, such as Angkor Wat, Angkor Thom & Ta Prohm.

Rainy Season has arrived.

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Here we are in Siem Reap city. This short film was shot to show you the seasonal rains of Cambodia while were running errands!

We were by the river when the rain started. After such hot weather it was nice to get a little wet and feel the fresh air that the rains brought. However, we didn’t want to get soaked. Luckily the 7th Cavalry came in the form of a friendly tuk-tuk driver!

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano en los Templos de Angkor.

Hacia un año que no veníamos a los Templos de Angkor, y era la tercera vez que los visitábamos en un año y medio. La experiencia en los templos fue totalmente distinta a las anteriores.

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Los templos están situados a 7 km de la ciudad de Siem Reap. El vasto complejo de templos casi todo en ruinas permaneció durante siglos enterrado en la jungla.

Las construcciones comenzaron en el s.XII. Y actualmente Angkor Wat sigue siendo el complejo religioso más grande del mundo.

Nos preparamos para llegar al amanecer pero llegamos 10 minutos tarde. La diferencia de las otras visitas, era todo lo relativo a la celebración del año jemer, todas las decoraciones, las casetas, la cantidad de locales de picnic miraras por donde miraras. Acudieron a los templos de Angkor de todas partes de Camboya.

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Yo pensaba que era normal en estos días, pero una semana después me dijeron que pese a ser fechas clave para visitar los templos muchos camboyanos no lo hacen. Parece que este año se animaron y acudieron en masa, entre otras cosas porque es un lugar sagrado y entre otras por que el gobierno se había gastado un dinero en las decoraciones e instalaciones que albergarían a los miles de visitantes, y querían también disfrutar de ellas.

Era raro ver a tanto camboyano y a tan poco extranjero. La mayoría de los camboyanos que conozco se pasan el día trabajando y el concepto de vacaciones les suena a chino.

La entrada a los templos, cuesta 20$ por un día, 40$ por pase para dos días y 60$ para un pase de tres días o de una semana.

Tanto si vas con tuc tuc o con moto, taxi o bici, pasarás por las ventanillas para sacarte la entrada, te harán una foto y te darán tu entrada. Que te pedirán en alguno de los templos como el Templo de Angkor Watt. Que es lo primero que verás.

Durante todo el día te ofrecerán una y otra vez, libros sobre los templos, mapas, pulseras, bebidas, frutas, faldas, vestidos, instrumentos musicales… Encontrarás tiendas, chiringuitos y restaurantes por varias zonas.

Hay varios baños públicos, donde te pedirán la entrada si no tendrás que pagar 1000 riel, que son 25 céntimos de dólar.

Como llegamos pronto, aprovechamos y estuvimos en el Templo de Angkor Wat, y en la ciudad de Angkor Thom. Menos mal por que las colas para ir de un templo a otro son tremendas estos días.

No tuvimos mucho problema en ese sentido, por que nuestro conductor de tuc tuc, Mr. K, es un cañonero, y se mete por donde sea, doy fe de ello después de esta visita a los templos.

Pero si bien es cierto que para conocer la cultura lo mejor es visitar los templos durante las celebraciones del año nuevo jemer. También te digo que obviamente por la muchedumbre, pretender visitar todos los templos puede ser muy pesado, por no decir imposible,debido a las colas, y colas. Nos contó Mr. K que el lunes estuvieron 3 horas de cola para llegar a Bayon desde Angkor Wat, y hay solo 3km, y no te olvides del calor asfixiante de abril.

Lo que eché de menos eran los lotos, en ambos estanques, en frente de la fachada principal del Templo de Angkor Wat. Lugares de encuentro para la mayor parte de la gente cuando van a ver el amanecer.

Estuvimos haciendo algunos vídeos caseros con el ipad de Li, hemos colgado algunos, jeje.

Estuvimos en los templos hasta la una, luego regresamos a casa, bajo el aire acondicionado comimos y tomamos una siesta. Regresamos sobre las 17h.

La decoración de las luces creaba un ambiente de poderío, la luna llena color rojizo decoraba el bello paisaje con la elegancia sublime de las torres del temple de Angkor Wat.

No llevamos la cámara, no saca buenas fotos de noche y el ipad estaba caliente del tute de la mañana. Así que la foto la tenemos solamente en la retina. Conocimos a un camboyano de Phonm Penh, Oudom, pero no lo hemos localizado todavía, en caso de que lo hagamos añadiremos una de las fotos que el tomó.

Caminamos entre la multitud, cenamos en varios chiringuitos, conocimos a diferentes locales y bailamos hasta acabar totalmente chopados.

Aquella noche dormí como un tronco, me quedaría los próximos dos días en casa tirada, del sofá a la piscina.