Hostales que te recomendamos en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde dormir en Siem Reap, Camboya. Aquí tienes una lista breve de hostales que te recomendamos. Estuvimos viviendo en Siem Reap, desde enero del 2013 hasta junio del 2014. Previamente estuvimos un mes de turistas por Camboya.

El Lotus Lodge es nuestra primera recomendación. El factor de que está un poco apartado de la locura es la principal razón por la que aparece en primer lugar. El hotel Lotus está ubicado a tan solo 7 minutos en tuc tuc del epicentro dónde se encuentra Old Market y Pub Street. Te recomendamos contactar con Souy, conductor de tuc tuc para los desplazamientos. El Lotus Lodge tiene una piscina grande, que es una ventaja en ese clima tropical. Además las piscinas ayudan mucho cuando hay apagones. Es demasiado común que hayan cortes de luz en Siem Reap – pueden durar desde minutos a horas (¡En marzo del 2013 tuvimos un apagón que duro cuatro días y cuatro noches!). Este hotel está acondicionado para viajeros de movilidad reducida, también organiza tours,  y realizan diferentes actividades para recaudar dinero para ONG locales. La gente que lo lleva es encantadora. Pincha aquí para ver la entrevista con Mitch del Lotus.

Rosy Guesthouse queda enfrente del río. También está apartado de Old Market. Es un lugar más para mochileros y familias con niños pequeños. Hay una habitación de juegos para los pequeños. Es un sitio conocido por muchos ex-pats. Frecuentemente organizan eventos, como concursos, rifas…para recaudar fondos para diversas ONG locales. Os recomendamos sus hamburguesas tanto la vegetariana como la de pollo.

Vivimos en Happy Guesthouse durante nuestros primeros meses en Siem Reap. Es un negocio familiar y acogedor con buena relación calidad-precio. Nos lo recomendó una pareja inglesa que conocimos en Sihanoukville en las navidades del 2013. Las habitaciones están limpias en comparación a otros hostales de precio similar. Hay dos casas, si te interesa tener conexión de internet desde tu cuarto, acuérdate de solicitarlo al reservar la habitación para que te alojen en la primera casa. La comida no es gran cosa como en la mayoría de sitios. Una ventaja es que hay varios lugares cerca donde podrás comer. Por ejemplo, a tres minutos caminando de Happy, está el hostal Two Dragons Guesthouse. Lo notable de este sitio son sus desayunos y ¡los batidos de mango!

Prohm Roth Guesthouse tiene varias ventajas. La primera es que tiene dos hostales. Uno en el mismo centro y otro pegado a Happy Guesthouse. Un porcentaje de lo que pagas por la habitación va directamente a una asociación que financia diferentes instalaciones en el pueblo natal de los dueños.  Nos alojamos en Prohm Roth Guesthouse número 1, el que queda a tres minutos caminando de Old Market. Fue el primer sitio dónde nos alojamos cuando vinimos de vacaciones.

Si hay dos o tres otros por la zona que valen la pena, pero estos son los cinco que más conocimos. En gran parte por las personas que lo gestionan. Si hay unos cuantos que calidad-precio no son nada recomendables. También hay algunos hoteles de lujo como Raffles más conocido como el Gran Angkor Hotel, Amansara, Shinta Mani, Sofitel, Heritage Suites, La Residence d’Angkor, FCC, Victoria Angkor que no podemos recomendar en buena conciencia porque son demasiado caros. No obstante, algunos de estos sitios lujosos tienen buenos restaurantes y hacen ofertas en baja temporada.

Entrevista con Mitch St. Pierre en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde alojarte en Siem Reap si viajas en silla de ruedas a un precio asequible, te recomiendo que leas este post.

Durante nuestra última semana en Siem Reap entrevistamos a nuestro amigo Mitch St. Pierre, un canadiense que actualmente es uno de los dueños del hotel Lotus Lodge.

Una de las razones por que destacamos este hotel tiene que ver con Mitch y su visión. Él vive en Siem Reap, en su hotel y va en silla de ruedas. Un punto bastante importante a tener en cuenta es que hay poco sitios adaptados a personas con movilidad reducida y menos todavia en Siem Reap. Incluso, muchos hoteles de lujo, no cuentan con una mínima infraestructura adaptada para este fin.

Para más información sobre el hotel, y sus actividades, o para saber más acerca de Mitch, puedes ver los siguientes enlaces:

http://www.lotus-lodge.com/</a

http://ancientadventurescambodia.com/blog/

http://www.mitchstpierre.com/

En esta página encontrarás el enlace para ver su documental sobre el tren de Bambú en Battambang, Camboya:

http://vimeo.com/24434721

Y si buscas su nombre en youtube, encontrarás un montón de videos, !esperamos que lo disfrutes!

Tuk tuk anyone?

Going by different names in different regions of this beautiful world, tuk tuks (also spelled tuk-tuk with hyphen) are one of the more common forms of public transportation you will find. Anyone who has been to places such as Cambodia, India or Thailand (among other countries) are probably very familiar with the tuk tuk.

It really is a novel & fun way to travel about, but there are scams & drivers (who for whatever reason) are not the nicest people you will find. In one instance, we witnessed a Chinese tourist pay a driver $35 (USD) for a fare that should have been about two or three dollars. I decided to engage in a social experiment & asked him for a ride. The second he realized I was a local ex-pat as opposed to a clueless tourist, he told me to look for someone else. Most tuk tuk drivers who work for a hotel or guesthouse, only receive a little bit of the money you are paying them.

Nevertheless, there are a number of tuk tuk drivers that are really lovely people – just trying to do the right thing. In this short video, we present our good friend Souy – a truly kind, energetic & responsible tuk-tuk driver. He is by no means the only one out there, but if your trip to Siem Reap is just a few days or weeks long, it would be difficult to get a good idea of where to find a driver who sees people and not dollar bills.

Baile de inaguración del día de los deportes en WIS, Siem Reap.

Así empezamos, a las ocho de la mañana, las celebraciones del día de los deportes 2014, bailando estudiantes y profesores la canción de “Surfin’ U.S.A.”

WIS son las siglas del último colegio privado donde trabajé, Western International School.

Aquí va otro de los vídeos cortos sobre la jornada deportiva.

Empezamos con la competición de bailes. El siguiente video muestra el baile de mi equipo azul, ya verás, jajaja

License to Coffee (Licencia para café)

During the Khmer New Year celebrations we began our freshman attempt filming with our iPad camera. We began our recording at the ruins of the Temples of Angkor.

Here we are at the main entrance of Angkor Wat. Dawn broke ten minutes earlier. We are going to one of the reflecting pools (the Lotus Pond) to watch the sun rising. We briefly met one of the guys who will inevitably stop you to at the sandstone causeway entrance inviting you to his stall for breakfast.

Durante las celebraciones del año nuevo jemer empezamos a hacer nuestros pinitos con la cámara del iPad. Empezamos a grabar en las ruinas de los templos de Angkor.

Aquí estamos en la entrada principal del Templo de Angkor Wat. Hace diez minutos que ha empezado a amanecer. Nos dirigimos a uno de los dos estanques de lotus para terminar de ver salir el sol. Nos encontramos con uno de los muchachos que saldrá a tu paso para que vayas a su chiringuito a desayunar.

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano en los Templos de Angkor.

Hacia un año que no veníamos a los Templos de Angkor, y era la tercera vez que los visitábamos en un año y medio. La experiencia en los templos fue totalmente distinta a las anteriores.

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Los templos están situados a 7 km de la ciudad de Siem Reap. El vasto complejo de templos casi todo en ruinas permaneció durante siglos enterrado en la jungla.

Las construcciones comenzaron en el s.XII. Y actualmente Angkor Wat sigue siendo el complejo religioso más grande del mundo.

Nos preparamos para llegar al amanecer pero llegamos 10 minutos tarde. La diferencia de las otras visitas, era todo lo relativo a la celebración del año jemer, todas las decoraciones, las casetas, la cantidad de locales de picnic miraras por donde miraras. Acudieron a los templos de Angkor de todas partes de Camboya.

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Yo pensaba que era normal en estos días, pero una semana después me dijeron que pese a ser fechas clave para visitar los templos muchos camboyanos no lo hacen. Parece que este año se animaron y acudieron en masa, entre otras cosas porque es un lugar sagrado y entre otras por que el gobierno se había gastado un dinero en las decoraciones e instalaciones que albergarían a los miles de visitantes, y querían también disfrutar de ellas.

Era raro ver a tanto camboyano y a tan poco extranjero. La mayoría de los camboyanos que conozco se pasan el día trabajando y el concepto de vacaciones les suena a chino.

La entrada a los templos, cuesta 20$ por un día, 40$ por pase para dos días y 60$ para un pase de tres días o de una semana.

Tanto si vas con tuc tuc o con moto, taxi o bici, pasarás por las ventanillas para sacarte la entrada, te harán una foto y te darán tu entrada. Que te pedirán en alguno de los templos como el Templo de Angkor Watt. Que es lo primero que verás.

Durante todo el día te ofrecerán una y otra vez, libros sobre los templos, mapas, pulseras, bebidas, frutas, faldas, vestidos, instrumentos musicales… Encontrarás tiendas, chiringuitos y restaurantes por varias zonas.

Hay varios baños públicos, donde te pedirán la entrada si no tendrás que pagar 1000 riel, que son 25 céntimos de dólar.

Como llegamos pronto, aprovechamos y estuvimos en el Templo de Angkor Wat, y en la ciudad de Angkor Thom. Menos mal por que las colas para ir de un templo a otro son tremendas estos días.

No tuvimos mucho problema en ese sentido, por que nuestro conductor de tuc tuc, Mr. K, es un cañonero, y se mete por donde sea, doy fe de ello después de esta visita a los templos.

Pero si bien es cierto que para conocer la cultura lo mejor es visitar los templos durante las celebraciones del año nuevo jemer. También te digo que obviamente por la muchedumbre, pretender visitar todos los templos puede ser muy pesado, por no decir imposible,debido a las colas, y colas. Nos contó Mr. K que el lunes estuvieron 3 horas de cola para llegar a Bayon desde Angkor Wat, y hay solo 3km, y no te olvides del calor asfixiante de abril.

Lo que eché de menos eran los lotos, en ambos estanques, en frente de la fachada principal del Templo de Angkor Wat. Lugares de encuentro para la mayor parte de la gente cuando van a ver el amanecer.

Estuvimos haciendo algunos vídeos caseros con el ipad de Li, hemos colgado algunos, jeje.

Estuvimos en los templos hasta la una, luego regresamos a casa, bajo el aire acondicionado comimos y tomamos una siesta. Regresamos sobre las 17h.

La decoración de las luces creaba un ambiente de poderío, la luna llena color rojizo decoraba el bello paisaje con la elegancia sublime de las torres del temple de Angkor Wat.

No llevamos la cámara, no saca buenas fotos de noche y el ipad estaba caliente del tute de la mañana. Así que la foto la tenemos solamente en la retina. Conocimos a un camboyano de Phonm Penh, Oudom, pero no lo hemos localizado todavía, en caso de que lo hagamos añadiremos una de las fotos que el tomó.

Caminamos entre la multitud, cenamos en varios chiringuitos, conocimos a diferentes locales y bailamos hasta acabar totalmente chopados.

Aquella noche dormí como un tronco, me quedaría los próximos dos días en casa tirada, del sofá a la piscina.

Celebrando el año nuevo jemer 2558

La celebración del Año Nuevo Jemer, ha caído los días 14, 15 y 16 de abril. Se celebra el año del caballo. Me imagino que esto es por la influencia que China tiene en toda la zona.

He leído algunas cosas sobre las actividades de cada uno de los tres días de celebraciones. El primero, por ejemplo, es cuando los camboyanos supuestamente, decoran sus casas y sus establecimientos, utilizando ofrendas de frutas y bebida como parte central de la decoración. También encienden velas e inciensos.

Aquí podéis ver algunas fotos sobre las decoraciones en la pagoda de Prohm Roth

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El segundo día en teoría se dedica a dar regalos. No obstante, cuando hablé con varios camboyanos esos días y les pregunté cosas como: “¿Cuando lavan las estatuas? o “¿Es mañana el día que reparten los regalos?” Las caras me miraban en blanco. Lo que me da por pensar que no son muy religiosos, o practicantes, lo que sí que me parecen, es muy supersticiosos.

Les encanta la fiesta, el baile, la música y estos días parecen un gran alivio para muchos de ellos. Casi por todas partes puedes ver colgadas banderitas de colores y estrellas de plástico transparente de tamaño de dos palmos. El lunes 14 la ciudad estaba bastante tranquila. En marzo y abril la temperatura no suele bajar de los 35-37 grados y llega en abril, hasta los ¡¡40 o 43 grados!! y con una humedad muy alta.

Hemos visto muchas tiendas cerradas, y casi en todos los establecimientos hay solo una o dos personas. Muchos locales se han ido a sus aldeas natales o están celebrando en sus casas, pagodas, templos de Angkor.

Hemos ido a Old Market, ha comprar arreglo para gazpacho, algo de frutas y verduras y lo nunca visto en el Mercado. Secciones enteras cerradas, de comida, de ropa y de souvenirs, ¡ha sido raro verlo cerrado!!

Lo mismo que caminar por los callejones que conectan Old Market y Pub Street y encontrarlo todo casi vacío (entre las 12h y las 15h) Muchos ex pats aprovechan la fiestas nacionales para moverse por el país, o países vecinos, con las islas y la playa como principal punto de escape. Ya que aquí no hay playa, vaya vaya.

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Una de las decoraciones que encontramos en este callejon localizado en Old Market, repleto de tiendas, bares de copas y restaurantes a escasos 20 metros de Pub Street.

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El año pasado no fuimos a los templos durante el ano nuevo jemer. Solamente me dieron 3 días libres en el trabajo. Estaba rebentada y experimentando mis casi dos primeros meses viviendo en un horno.

El segundo día de la celebración fue el martes 15 y por tercera vez fuimos a los Templos de Angkor.

Os contaré en breves.

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano.

El Año Nuevo Jemer es una de las tradiciones y fiestas más importantes para el pueblo camboyano.

Las celebraciones del año nuevo jemer 2558 comenzarán mañana, 14 de abril y se prolongarán tres días. El año 2558 es el año del caballo.

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Es curioso, pero hay una diferencia generacional entre los jóvenes y los adultos, en como ven y sienten esta celebración. Tiene mucho que ver con su pasado reciente. En general, para los jóvenes simboliza vacaciones y fiesta, una oportunidad para ver familia y viejos amigos. Para los que son más tradicionales, sigue siendo un motivo de alegría, una fiesta que reúne a todas las familias, especialmente a aquellas que viven separadas. Pero para los camboyanos que vivieron la guerra es algo un poco distinto. Según sus experiencias durante esa época, algunos sienten una gran tristeza. Otros de esa generación hasta reviven la intensa amargura de ser desterrados de sus casas y tierras justamente después del año nuevo jemer del 1975. A pesar de todo, sigue siendo la celebración más importante de la cultura jemer en todos los sectores de su población.

El año nuevo jemer que se celebra hoy en día comenzó en el siglo XIII cuando los reyes jemeres, Suriyavaraman II y Jayavaraman VII, cambiaron la fecha del año nuevo. Antes empezaba el primer día del primer mes del calendario lunar, coincidiendo con finales de noviembre o principios de diciembre. Este cambio a la primavera ocurrió por que estos lideres del imperio jemer adoptaron un calendario solar. Mas todavía, teniendo en cuenta el imperio agrícola que administraban, la primavera de Camboya siempre ha representado los finales de la época seca. Un tiempo de mucho calor y tiempo libre para los campesinos ya que la temporada de mucho trabajo dura hasta marzo. Además la importancia del agua y las lluvias en esta cultura no se puede ignorar y la importancia simbólica de la época de lluvias significa la vida para ellos.

En la actualidad la religión oficial es el budismo theravada por lo que la celebración es budista. El budismo adquiere los más relevantes roles en la festividad. Sin olvidar las raíces basadas en el brahmanismo.

Este año la festividad dura del 14 al 16 de abril. Mañana lunes, será el primer día de las celebraciones oficiales. Los colegios públicos han cerrado por dos semanas. Los privados, depende del colegio, donde estoy trabajando ahora, han cerrado toda la semana para celebrar el comienzo de año.

Hoy, 13 de abril, llevan días decorando las calles, las tiendas, las casas…

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El Primer Festival de la calle Sok San en Siem Reap, Camboya.

El primer festival de la calle Sok San tuvo lugar el 26 de enero del 2014. La propuesta del festival consistió en trasladar arte hecho del corazón a la calle.

De esta manera, un grupo de voluntarios nos interesamos en la propuesta de Tori Green  ” The Hand in HeART Project¨. Algunos propietarios de locales comerciales de la calle de Sok San también se unieron y así nació el primer festival de la calle Sok San.

Puedes ver el vídeo oficial del festival de Max Palmer, para ver brevemente las diferentes actividades. Lincoln y yo lo hemos traducido a español. Puedes echarle un vistazo y activar los subtítulos desde el botón de capturas. ¡no te lo pierdas!

Los preparativos del taller sobre“Crear Arte Reciclando Basura” comenzaron un poco antes de las nueve de la mañana. Ya el día anterior habíamos llenado el restaurante con algunos materiales, pero no podíamos llevarlo todo porque estaría abierto para dar servicio de cena.

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Amy y yo nos encontramos en un tuc tuc con todas las botellas de plástico y demás materiales que quedaban por llevar. Acudimos a la escuela que nos prestaban esterillas para el suelo, allí nos encontramos con otra voluntaria. Y de aquí al restaurante Annadya, donde hicimos el taller.

El restaurant Annadya está situado al principio de la calle Sok San, y uno de sus dueños, Darah, es amigo de Amy. Comparten una bonita amistad que dura ya diez años.

Durante el taller de la mañana. Los participantes fueron mayormente niños pequeños. Lo pasaron muy bien mezclando colores, pintando las flores, haciendo los jarros, llenándolos de tierra y piedras. Haciendo una cortina con aros y mariposas, todo esto utilizando solamente las botellas de plástico. También pintaron cuadros sobre cajas de cartón y crearon mariposas con rollos de papel higiénico. Antes de finalizar el taller nos visitaron Tori y Olga, del talle de percusión y tuvieron su breve actuación con los niños.

En el descanso del taller, además de comer, acudimos al taller de skate en el X bar. Allí estaba Lee enseñando a los novatos que se acercaban curiosos a probar.

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De regreso al taller, ya por la tarde fue bastante diferente. Apenas algunos niños pequeños y la mayoría un grupo grande de adolescentes camboyanos de la ONG “Yes”. Hicieron auténticas filigranas con las flores. Y utilizaron material como los recipientes de plástico de llevarte la comida para pintar. Y también disfrutaron de un taller espontaneo de baile.

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Antes de terminar el taller colgamos todas las flores que estaban secas, como decoración en el restaurante.

Todos los establecimientos que participaron en el festival estaban indicados con grandes flechas en la entrada. Las actividades fueron todas gratuitas, y alguna como la de reciclaje aceptaba donaciones.

Yo me quedé hasta las 19h y algo, justo con el pase de vídeos. Échate el vídeo para ver algo sobre los trajes hechos con bolsas de basura, guitarra en directo, y performance.

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Os adelanto que mañana sábado acudiré a la inauguración del primer parque de Skate.