A Day in the Ruins of Angkor

This mini-documentary deals with our trip during the Khmer New Year to the ruins of Angkor Wat and Angkor Thom – the last two capitals of the great Monument Building Period of the Khmer Empire. Although it would eventually become a Buddhist realm, the civilization of the Khmer during the start of this period was largely Hindu. Even today, Cambodia’s Theravada Buddhism is a mix of Hindu, animistic and Buddhist rituals and concepts. They certainly don’t consider themselves Hindu, but Cambodians have long-since fused these belief systems into their culture.

The Khmer people are one of the older ethnic groups in the region, much older than the empire they founded. Not unlike other ethnic groups in Southeast Asia they were heavily influenced by Indian culture, in particular the Tamil influence of the Chola Dynasty that flourished in eastern and southeastern India. So these early Cambodians adopted Hinduism as their religion long before they built Angkor Wat.

Our excursion to these vast ruins was conducted on the second day of the Khmer New Year celebration – a celebration that lasts for three days. These former capitals of the Khmer Empire are too extensive to be fully covered in a single day. However, we were able to go to the three most iconic locations and show them to you. Angkor Wat lies about 7km from the town of Siem Reap and Angkor Thom is roughly 3 kilometers from Angkor Wat.

It was really a lot of fun putting this together, though it was hard work. As with our previous mini-doc on the first Angkorian capital (Hariharalaya), it was a long and very hot day. This made filming and moving about even more difficult, but it was truly a great experience. We are very happy to share these monumental wonders of architecture and engineering with all of you!

For more information on these incredible ruins, don’t forget to read our posts on Angkor Wat and Angkor Thom.

Entrevista con Mitch St. Pierre en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde alojarte en Siem Reap si viajas en silla de ruedas a un precio asequible, te recomiendo que leas este post.

Durante nuestra última semana en Siem Reap entrevistamos a nuestro amigo Mitch St. Pierre, un canadiense que actualmente es uno de los dueños del hotel Lotus Lodge.

Una de las razones por que destacamos este hotel tiene que ver con Mitch y su visión. Él vive en Siem Reap, en su hotel y va en silla de ruedas. Un punto bastante importante a tener en cuenta es que hay poco sitios adaptados a personas con movilidad reducida y menos todavia en Siem Reap. Incluso, muchos hoteles de lujo, no cuentan con una mínima infraestructura adaptada para este fin.

Para más información sobre el hotel, y sus actividades, o para saber más acerca de Mitch, puedes ver los siguientes enlaces:

http://www.lotus-lodge.com/</a

http://ancientadventurescambodia.com/blog/

http://www.mitchstpierre.com/

En esta página encontrarás el enlace para ver su documental sobre el tren de Bambú en Battambang, Camboya:

http://vimeo.com/24434721

Y si buscas su nombre en youtube, encontrarás un montón de videos, !esperamos que lo disfrutes!

Tuk tuk anyone?

Going by different names in different regions of this beautiful world, tuk tuks (also spelled tuk-tuk with hyphen) are one of the more common forms of public transportation you will find. Anyone who has been to places such as Cambodia, India or Thailand (among other countries) are probably very familiar with the tuk tuk.

It really is a novel & fun way to travel about, but there are scams & drivers (who for whatever reason) are not the nicest people you will find. In one instance, we witnessed a Chinese tourist pay a driver $35 (USD) for a fare that should have been about two or three dollars. I decided to engage in a social experiment & asked him for a ride. The second he realized I was a local ex-pat as opposed to a clueless tourist, he told me to look for someone else. Most tuk tuk drivers who work for a hotel or guesthouse, only receive a little bit of the money you are paying them.

Nevertheless, there are a number of tuk tuk drivers that are really lovely people – just trying to do the right thing. In this short video, we present our good friend Souy – a truly kind, energetic & responsible tuk-tuk driver. He is by no means the only one out there, but if your trip to Siem Reap is just a few days or weeks long, it would be difficult to get a good idea of where to find a driver who sees people and not dollar bills.

Inauguración del parque de skate en Siem Reap, Camboya.

La inauguración de uno de los dos parques de skate en la ciudad de Siem Reap, tuvo lugar el último fin de semana de marzo.

El evento fue promovido por la ONG “The Hand in HeART Project” de Tori, junto a la ONG “Skateistan Cambodia”, junto a la tienda de Skate de Phnom Penh, y el parque SK8 de Siem Reap. Por supuesto más los voluntarios que colaboraron en el evento, como Max, el cámara y como los hoteles que dieron alojamiento a los jóvenes skaters de Phnom Penh, y al manager de Skateistan Benji como Lotus Lodge.

Este sábado acudí por un par de horas a la inaguración del parque. Llegué sobre las 2h del mediodía y me fui sobre las 5h. Pese a la temperatura de 35 grados centígrados habían bastantes participantes y muy buen rollo.

El parque está bien situado en la calle, 111 Thmor Meas cerca del colegio Bels. En una amplia carretera en construcción de fácil acceso.

No es un parque muy grande, pero tiene posibilidades de ampliarse. Tiene forma de rectángulo. Hay dos entradas, la principal tiene a la izquierda los suministros de patinetes, patines, cascos, protectores.. y a la derecha, una pequeña barra con venta de bebidas y algo de snacks.

Cuenta con un par de rampas a ambos lados, barandillas que combinan para practicar diferentes recorridos y saltos. Hay un mural de fanta en la pared del fondo. La otra puerta conecta con una zona de recreo con mesas.

Ví a un par de miembros de la ONG “Skateistan” que habían venido desde Phnom Penh para participar en la inauguración durante todo el fin de semana.

El parque SK8, el de la inauguración, fue construido hace un par de años para patinar y ha sido renovado en los últimos meses para adaptarlo a skate.

Esperamos que este evento llame la atención del parque, se pueda ampliar la oferta de actividades, se consigan ayudas y se empiece a utilizar más por los jóvenes camboyanos que parecen disfrutarlo bastante pero que no pueden permitirse los 35 céntimos de dólar que cuesta una hora. Si quieres colaborar económicamente puedes ponerte en contacto con Tory por email a handinheartproject@gmail.com.

Tuve la suerte de encontrarme con una ex-estudiante de cuando daba clases nocturnas y le encanta patinar y está encantada de todo lo que está pasando en el parque de skate.

Os dejo con el enlace del vídeo que ha hecho Max Palmer sobre la inauguración no oficial del parque de skate de Siem Reap.