Weather and What to Wear (No Pun Intended)

The best clothes to wear while traveling through Southeast Asia are cotton, linen and silk. Unless we are talking about Gore-Tex (or other similar lightweight materials), synthetic materials and thicker clothing is a no-no for obvious reasons – Weather & Climate.

Let’s change tack and talk a bit about weather and climate. People often use the word ‘tropical’ without really giving it much thought other than hot and humid. One may hear – “tropical this” or “tropical that”…

Well then, let us allow ourselves to get a little technical for a second. The region of Southeast Asia is indeed TROPICAL, as it lies within the tropics – that is to say in between the Tropic of Cancer and the Tropic of Capricorn. Our lovely Equator lands right dab in the middle!

To simplify the subject, there are two seasons in this region: the dry season and the rainy season. The latter occurs as winds from the Gulf of Thailand and Indian Ocean move across the region bringing moisture-laden air far inland. Normally the rainy season begins around mid-May and often lasts well into October. From my experience late-July to September is when it really comes down.

However, the downpours seem to be fairly consistent as to when they occur. Sometime after 2PM (1400 hours) and before 5 PM (1700 hours) is when it really pours. This isn’t an exclusive nor is it a hard and fast rule. You may get showers at other points during the day. However, this is when the fiercest rainfalls tend to occur. An individual can almost set one’s clock by this and organize his or her daily itinerary around it! Such showers normally don’t last long, but often they are enough to flood streets and noticeably increase the water level of local streams or rivers.

There are times when the rains do indeed cool down the day, yet it has been my experience that the aftermath of such a rainfall increases humidity, making the day that much more uncomfortable and muggy.

By contrast the dry season is just that – DRY! Normally from November to April there is little to no rainfall. We did experience some pretty serious downpours in early December of 2012 in northeastern Thailand. I remember several my locals commenting on how old patterns of weather were not the same as they used to be. Climate change? Global warming? I honestly don’t know. Suffice to say there are more exceptions to the rule than there once were.

Generally speaking, however, the above information still holds true, despite Mother Nature’s occasional hiccups! The driest period tends to be January and February. Yet in February of 2011 in Kao Yai National Park in Thailand, I experienced some impressive rainfalls, though they lasted less than 10 minutes.

Straddling the end of the dry season and the start of the rainy season is the hottest period of the Southeast Asian calendar. From March to June the temperatures hover between 34°C and 42 °C, depending on how far from the coast you are or what altitude you are at. Coastal areas and highlands being more moderate and in Cambodia’s case (at least) deforested lowlands in the interior being extremely hot.

The peak tourist season is from November to February and is often considered the cool season by locals. Here you can find days ranging from 25 °C to 34 °C 34. In 2013, we experienced a two week period in December when the temperature was about 24 °C to 28 °C and we actually felt a bit chilly in the morning! (Our bodies had become that accustomed to day after day of doggedly hot weather!)

Now back to clothes – I opened up this article with materials such as cotton linen and silk. They help you breath. Loose fitting clothing is just good common sense.

Moreover, a tourist to Southeast Asia will not need to pack a lot (regardless of which season you choose to travel). Packing light is just common sense. Clothing in the region is fairly cheap and if there is something you forgot, you will have no problem whatsoever finding what you need.

Moving around a lot in a region where public transport is always not the most efficient dictates that carrying a light load will make the experience that much more comfortable.

Respecting the local culture is paramount – most temples or historic sites will not allow you in with tank tops, short skirts or pants. Avoid tank tops, mini-shorts, and mini-skirts. Though common gear among tourists and backpackers, locals commonly look them down upon. Few will ever say anything to you directly ever – but many do look upon it as disrespectful. It really is your decision on how you wish to present yourself. Don’t forget – Buddhist temples require long pants, long skirts and no tank tops throughout the region.

You might think socks are unnecessary, but it really depends what kind of vacation goer you are. Personally I would often wear cotton socks at night to protect me from mosquitos that love biting one’s ankle. If you like trekking through the various National Parks a good pair of ankle high sneakers or boots are a must. Leeches folks – particularly in the rainy season! Like wise, the traction such footwear provides are excellent for visiting the various ancient ruins scattered throughout the region. At the end of the day sandals, flip-flops and high heels in the Southeast Asian interior are only for the insane! Save it for the beaches, hotels and other touristy areas.

A Day in the Ruins of Angkor

This mini-documentary deals with our trip during the Khmer New Year to the ruins of Angkor Wat and Angkor Thom – the last two capitals of the great Monument Building Period of the Khmer Empire. Although it would eventually become a Buddhist realm, the civilization of the Khmer during the start of this period was largely Hindu. Even today, Cambodia’s Theravada Buddhism is a mix of Hindu, animistic and Buddhist rituals and concepts. They certainly don’t consider themselves Hindu, but Cambodians have long-since fused these belief systems into their culture.

The Khmer people are one of the older ethnic groups in the region, much older than the empire they founded. Not unlike other ethnic groups in Southeast Asia they were heavily influenced by Indian culture, in particular the Tamil influence of the Chola Dynasty that flourished in eastern and southeastern India. So these early Cambodians adopted Hinduism as their religion long before they built Angkor Wat.

Our excursion to these vast ruins was conducted on the second day of the Khmer New Year celebration – a celebration that lasts for three days. These former capitals of the Khmer Empire are too extensive to be fully covered in a single day. However, we were able to go to the three most iconic locations and show them to you. Angkor Wat lies about 7km from the town of Siem Reap and Angkor Thom is roughly 3 kilometers from Angkor Wat.

It was really a lot of fun putting this together, though it was hard work. As with our previous mini-doc on the first Angkorian capital (Hariharalaya), it was a long and very hot day. This made filming and moving about even more difficult, but it was truly a great experience. We are very happy to share these monumental wonders of architecture and engineering with all of you!

For more information on these incredible ruins, don’t forget to read our posts on Angkor Wat and Angkor Thom.

Entrevista con Mitch St. Pierre en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde alojarte en Siem Reap si viajas en silla de ruedas a un precio asequible, te recomiendo que leas este post.

Durante nuestra última semana en Siem Reap entrevistamos a nuestro amigo Mitch St. Pierre, un canadiense que actualmente es uno de los dueños del hotel Lotus Lodge.

Una de las razones por que destacamos este hotel tiene que ver con Mitch y su visión. Él vive en Siem Reap, en su hotel y va en silla de ruedas. Un punto bastante importante a tener en cuenta es que hay poco sitios adaptados a personas con movilidad reducida y menos todavia en Siem Reap. Incluso, muchos hoteles de lujo, no cuentan con una mínima infraestructura adaptada para este fin.

Para más información sobre el hotel, y sus actividades, o para saber más acerca de Mitch, puedes ver los siguientes enlaces:

http://www.lotus-lodge.com/</a

http://ancientadventurescambodia.com/blog/

http://www.mitchstpierre.com/

En esta página encontrarás el enlace para ver su documental sobre el tren de Bambú en Battambang, Camboya:

http://vimeo.com/24434721

Y si buscas su nombre en youtube, encontrarás un montón de videos, !esperamos que lo disfrutes!

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano en los Templos de Angkor.

Hacia un año que no veníamos a los Templos de Angkor, y era la tercera vez que los visitábamos en un año y medio. La experiencia en los templos fue totalmente distinta a las anteriores.

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Los templos están situados a 7 km de la ciudad de Siem Reap. El vasto complejo de templos casi todo en ruinas permaneció durante siglos enterrado en la jungla.

Las construcciones comenzaron en el s.XII. Y actualmente Angkor Wat sigue siendo el complejo religioso más grande del mundo.

Nos preparamos para llegar al amanecer pero llegamos 10 minutos tarde. La diferencia de las otras visitas, era todo lo relativo a la celebración del año jemer, todas las decoraciones, las casetas, la cantidad de locales de picnic miraras por donde miraras. Acudieron a los templos de Angkor de todas partes de Camboya.

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Yo pensaba que era normal en estos días, pero una semana después me dijeron que pese a ser fechas clave para visitar los templos muchos camboyanos no lo hacen. Parece que este año se animaron y acudieron en masa, entre otras cosas porque es un lugar sagrado y entre otras por que el gobierno se había gastado un dinero en las decoraciones e instalaciones que albergarían a los miles de visitantes, y querían también disfrutar de ellas.

Era raro ver a tanto camboyano y a tan poco extranjero. La mayoría de los camboyanos que conozco se pasan el día trabajando y el concepto de vacaciones les suena a chino.

La entrada a los templos, cuesta 20$ por un día, 40$ por pase para dos días y 60$ para un pase de tres días o de una semana.

Tanto si vas con tuc tuc o con moto, taxi o bici, pasarás por las ventanillas para sacarte la entrada, te harán una foto y te darán tu entrada. Que te pedirán en alguno de los templos como el Templo de Angkor Watt. Que es lo primero que verás.

Durante todo el día te ofrecerán una y otra vez, libros sobre los templos, mapas, pulseras, bebidas, frutas, faldas, vestidos, instrumentos musicales… Encontrarás tiendas, chiringuitos y restaurantes por varias zonas.

Hay varios baños públicos, donde te pedirán la entrada si no tendrás que pagar 1000 riel, que son 25 céntimos de dólar.

Como llegamos pronto, aprovechamos y estuvimos en el Templo de Angkor Wat, y en la ciudad de Angkor Thom. Menos mal por que las colas para ir de un templo a otro son tremendas estos días.

No tuvimos mucho problema en ese sentido, por que nuestro conductor de tuc tuc, Mr. K, es un cañonero, y se mete por donde sea, doy fe de ello después de esta visita a los templos.

Pero si bien es cierto que para conocer la cultura lo mejor es visitar los templos durante las celebraciones del año nuevo jemer. También te digo que obviamente por la muchedumbre, pretender visitar todos los templos puede ser muy pesado, por no decir imposible,debido a las colas, y colas. Nos contó Mr. K que el lunes estuvieron 3 horas de cola para llegar a Bayon desde Angkor Wat, y hay solo 3km, y no te olvides del calor asfixiante de abril.

Lo que eché de menos eran los lotos, en ambos estanques, en frente de la fachada principal del Templo de Angkor Wat. Lugares de encuentro para la mayor parte de la gente cuando van a ver el amanecer.

Estuvimos haciendo algunos vídeos caseros con el ipad de Li, hemos colgado algunos, jeje.

Estuvimos en los templos hasta la una, luego regresamos a casa, bajo el aire acondicionado comimos y tomamos una siesta. Regresamos sobre las 17h.

La decoración de las luces creaba un ambiente de poderío, la luna llena color rojizo decoraba el bello paisaje con la elegancia sublime de las torres del temple de Angkor Wat.

No llevamos la cámara, no saca buenas fotos de noche y el ipad estaba caliente del tute de la mañana. Así que la foto la tenemos solamente en la retina. Conocimos a un camboyano de Phonm Penh, Oudom, pero no lo hemos localizado todavía, en caso de que lo hagamos añadiremos una de las fotos que el tomó.

Caminamos entre la multitud, cenamos en varios chiringuitos, conocimos a diferentes locales y bailamos hasta acabar totalmente chopados.

Aquella noche dormí como un tronco, me quedaría los próximos dos días en casa tirada, del sofá a la piscina.

Celebrando el año nuevo jemer 2558

La celebración del Año Nuevo Jemer, ha caído los días 14, 15 y 16 de abril. Se celebra el año del caballo. Me imagino que esto es por la influencia que China tiene en toda la zona.

He leído algunas cosas sobre las actividades de cada uno de los tres días de celebraciones. El primero, por ejemplo, es cuando los camboyanos supuestamente, decoran sus casas y sus establecimientos, utilizando ofrendas de frutas y bebida como parte central de la decoración. También encienden velas e inciensos.

Aquí podéis ver algunas fotos sobre las decoraciones en la pagoda de Prohm Roth

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El segundo día en teoría se dedica a dar regalos. No obstante, cuando hablé con varios camboyanos esos días y les pregunté cosas como: “¿Cuando lavan las estatuas? o “¿Es mañana el día que reparten los regalos?” Las caras me miraban en blanco. Lo que me da por pensar que no son muy religiosos, o practicantes, lo que sí que me parecen, es muy supersticiosos.

Les encanta la fiesta, el baile, la música y estos días parecen un gran alivio para muchos de ellos. Casi por todas partes puedes ver colgadas banderitas de colores y estrellas de plástico transparente de tamaño de dos palmos. El lunes 14 la ciudad estaba bastante tranquila. En marzo y abril la temperatura no suele bajar de los 35-37 grados y llega en abril, hasta los ¡¡40 o 43 grados!! y con una humedad muy alta.

Hemos visto muchas tiendas cerradas, y casi en todos los establecimientos hay solo una o dos personas. Muchos locales se han ido a sus aldeas natales o están celebrando en sus casas, pagodas, templos de Angkor.

Hemos ido a Old Market, ha comprar arreglo para gazpacho, algo de frutas y verduras y lo nunca visto en el Mercado. Secciones enteras cerradas, de comida, de ropa y de souvenirs, ¡ha sido raro verlo cerrado!!

Lo mismo que caminar por los callejones que conectan Old Market y Pub Street y encontrarlo todo casi vacío (entre las 12h y las 15h) Muchos ex pats aprovechan la fiestas nacionales para moverse por el país, o países vecinos, con las islas y la playa como principal punto de escape. Ya que aquí no hay playa, vaya vaya.

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Una de las decoraciones que encontramos en este callejon localizado en Old Market, repleto de tiendas, bares de copas y restaurantes a escasos 20 metros de Pub Street.

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El año pasado no fuimos a los templos durante el ano nuevo jemer. Solamente me dieron 3 días libres en el trabajo. Estaba rebentada y experimentando mis casi dos primeros meses viviendo en un horno.

El segundo día de la celebración fue el martes 15 y por tercera vez fuimos a los Templos de Angkor.

Os contaré en breves.

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano.

El Año Nuevo Jemer es una de las tradiciones y fiestas más importantes para el pueblo camboyano.

Las celebraciones del año nuevo jemer 2558 comenzarán mañana, 14 de abril y se prolongarán tres días. El año 2558 es el año del caballo.

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Es curioso, pero hay una diferencia generacional entre los jóvenes y los adultos, en como ven y sienten esta celebración. Tiene mucho que ver con su pasado reciente. En general, para los jóvenes simboliza vacaciones y fiesta, una oportunidad para ver familia y viejos amigos. Para los que son más tradicionales, sigue siendo un motivo de alegría, una fiesta que reúne a todas las familias, especialmente a aquellas que viven separadas. Pero para los camboyanos que vivieron la guerra es algo un poco distinto. Según sus experiencias durante esa época, algunos sienten una gran tristeza. Otros de esa generación hasta reviven la intensa amargura de ser desterrados de sus casas y tierras justamente después del año nuevo jemer del 1975. A pesar de todo, sigue siendo la celebración más importante de la cultura jemer en todos los sectores de su población.

El año nuevo jemer que se celebra hoy en día comenzó en el siglo XIII cuando los reyes jemeres, Suriyavaraman II y Jayavaraman VII, cambiaron la fecha del año nuevo. Antes empezaba el primer día del primer mes del calendario lunar, coincidiendo con finales de noviembre o principios de diciembre. Este cambio a la primavera ocurrió por que estos lideres del imperio jemer adoptaron un calendario solar. Mas todavía, teniendo en cuenta el imperio agrícola que administraban, la primavera de Camboya siempre ha representado los finales de la época seca. Un tiempo de mucho calor y tiempo libre para los campesinos ya que la temporada de mucho trabajo dura hasta marzo. Además la importancia del agua y las lluvias en esta cultura no se puede ignorar y la importancia simbólica de la época de lluvias significa la vida para ellos.

En la actualidad la religión oficial es el budismo theravada por lo que la celebración es budista. El budismo adquiere los más relevantes roles en la festividad. Sin olvidar las raíces basadas en el brahmanismo.

Este año la festividad dura del 14 al 16 de abril. Mañana lunes, será el primer día de las celebraciones oficiales. Los colegios públicos han cerrado por dos semanas. Los privados, depende del colegio, donde estoy trabajando ahora, han cerrado toda la semana para celebrar el comienzo de año.

Hoy, 13 de abril, llevan días decorando las calles, las tiendas, las casas…

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Inauguración del parque de skate en Siem Reap, Camboya.

La inauguración de uno de los dos parques de skate en la ciudad de Siem Reap, tuvo lugar el último fin de semana de marzo.

El evento fue promovido por la ONG “The Hand in HeART Project” de Tori, junto a la ONG “Skateistan Cambodia”, junto a la tienda de Skate de Phnom Penh, y el parque SK8 de Siem Reap. Por supuesto más los voluntarios que colaboraron en el evento, como Max, el cámara y como los hoteles que dieron alojamiento a los jóvenes skaters de Phnom Penh, y al manager de Skateistan Benji como Lotus Lodge.

Este sábado acudí por un par de horas a la inaguración del parque. Llegué sobre las 2h del mediodía y me fui sobre las 5h. Pese a la temperatura de 35 grados centígrados habían bastantes participantes y muy buen rollo.

El parque está bien situado en la calle, 111 Thmor Meas cerca del colegio Bels. En una amplia carretera en construcción de fácil acceso.

No es un parque muy grande, pero tiene posibilidades de ampliarse. Tiene forma de rectángulo. Hay dos entradas, la principal tiene a la izquierda los suministros de patinetes, patines, cascos, protectores.. y a la derecha, una pequeña barra con venta de bebidas y algo de snacks.

Cuenta con un par de rampas a ambos lados, barandillas que combinan para practicar diferentes recorridos y saltos. Hay un mural de fanta en la pared del fondo. La otra puerta conecta con una zona de recreo con mesas.

Ví a un par de miembros de la ONG “Skateistan” que habían venido desde Phnom Penh para participar en la inauguración durante todo el fin de semana.

El parque SK8, el de la inauguración, fue construido hace un par de años para patinar y ha sido renovado en los últimos meses para adaptarlo a skate.

Esperamos que este evento llame la atención del parque, se pueda ampliar la oferta de actividades, se consigan ayudas y se empiece a utilizar más por los jóvenes camboyanos que parecen disfrutarlo bastante pero que no pueden permitirse los 35 céntimos de dólar que cuesta una hora. Si quieres colaborar económicamente puedes ponerte en contacto con Tory por email a handinheartproject@gmail.com.

Tuve la suerte de encontrarme con una ex-estudiante de cuando daba clases nocturnas y le encanta patinar y está encantada de todo lo que está pasando en el parque de skate.

Os dejo con el enlace del vídeo que ha hecho Max Palmer sobre la inauguración no oficial del parque de skate de Siem Reap.

 

El Primer Festival de la calle Sok San en Siem Reap, Camboya.

El primer festival de la calle Sok San tuvo lugar el 26 de enero del 2014. La propuesta del festival consistió en trasladar arte hecho del corazón a la calle.

De esta manera, un grupo de voluntarios nos interesamos en la propuesta de Tori Green  ” The Hand in HeART Project¨. Algunos propietarios de locales comerciales de la calle de Sok San también se unieron y así nació el primer festival de la calle Sok San.

Puedes ver el vídeo oficial del festival de Max Palmer, para ver brevemente las diferentes actividades. Lincoln y yo lo hemos traducido a español. Puedes echarle un vistazo y activar los subtítulos desde el botón de capturas. ¡no te lo pierdas!

Los preparativos del taller sobre“Crear Arte Reciclando Basura” comenzaron un poco antes de las nueve de la mañana. Ya el día anterior habíamos llenado el restaurante con algunos materiales, pero no podíamos llevarlo todo porque estaría abierto para dar servicio de cena.

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Amy y yo nos encontramos en un tuc tuc con todas las botellas de plástico y demás materiales que quedaban por llevar. Acudimos a la escuela que nos prestaban esterillas para el suelo, allí nos encontramos con otra voluntaria. Y de aquí al restaurante Annadya, donde hicimos el taller.

El restaurant Annadya está situado al principio de la calle Sok San, y uno de sus dueños, Darah, es amigo de Amy. Comparten una bonita amistad que dura ya diez años.

Durante el taller de la mañana. Los participantes fueron mayormente niños pequeños. Lo pasaron muy bien mezclando colores, pintando las flores, haciendo los jarros, llenándolos de tierra y piedras. Haciendo una cortina con aros y mariposas, todo esto utilizando solamente las botellas de plástico. También pintaron cuadros sobre cajas de cartón y crearon mariposas con rollos de papel higiénico. Antes de finalizar el taller nos visitaron Tori y Olga, del talle de percusión y tuvieron su breve actuación con los niños.

En el descanso del taller, además de comer, acudimos al taller de skate en el X bar. Allí estaba Lee enseñando a los novatos que se acercaban curiosos a probar.

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De regreso al taller, ya por la tarde fue bastante diferente. Apenas algunos niños pequeños y la mayoría un grupo grande de adolescentes camboyanos de la ONG “Yes”. Hicieron auténticas filigranas con las flores. Y utilizaron material como los recipientes de plástico de llevarte la comida para pintar. Y también disfrutaron de un taller espontaneo de baile.

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Antes de terminar el taller colgamos todas las flores que estaban secas, como decoración en el restaurante.

Todos los establecimientos que participaron en el festival estaban indicados con grandes flechas en la entrada. Las actividades fueron todas gratuitas, y alguna como la de reciclaje aceptaba donaciones.

Yo me quedé hasta las 19h y algo, justo con el pase de vídeos. Échate el vídeo para ver algo sobre los trajes hechos con bolsas de basura, guitarra en directo, y performance.

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Os adelanto que mañana sábado acudiré a la inauguración del primer parque de Skate.