Hostales que te recomendamos en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde dormir en Siem Reap, Camboya. Aquí tienes una lista breve de hostales que te recomendamos. Estuvimos viviendo en Siem Reap, desde enero del 2013 hasta junio del 2014. Previamente estuvimos un mes de turistas por Camboya.

El Lotus Lodge es nuestra primera recomendación. El factor de que está un poco apartado de la locura es la principal razón por la que aparece en primer lugar. El hotel Lotus está ubicado a tan solo 7 minutos en tuc tuc del epicentro dónde se encuentra Old Market y Pub Street. Te recomendamos contactar con Souy, conductor de tuc tuc para los desplazamientos. El Lotus Lodge tiene una piscina grande, que es una ventaja en ese clima tropical. Además las piscinas ayudan mucho cuando hay apagones. Es demasiado común que hayan cortes de luz en Siem Reap – pueden durar desde minutos a horas (¡En marzo del 2013 tuvimos un apagón que duro cuatro días y cuatro noches!). Este hotel está acondicionado para viajeros de movilidad reducida, también organiza tours,  y realizan diferentes actividades para recaudar dinero para ONG locales. La gente que lo lleva es encantadora. Pincha aquí para ver la entrevista con Mitch del Lotus.

Rosy Guesthouse queda enfrente del río. También está apartado de Old Market. Es un lugar más para mochileros y familias con niños pequeños. Hay una habitación de juegos para los pequeños. Es un sitio conocido por muchos ex-pats. Frecuentemente organizan eventos, como concursos, rifas…para recaudar fondos para diversas ONG locales. Os recomendamos sus hamburguesas tanto la vegetariana como la de pollo.

Vivimos en Happy Guesthouse durante nuestros primeros meses en Siem Reap. Es un negocio familiar y acogedor con buena relación calidad-precio. Nos lo recomendó una pareja inglesa que conocimos en Sihanoukville en las navidades del 2013. Las habitaciones están limpias en comparación a otros hostales de precio similar. Hay dos casas, si te interesa tener conexión de internet desde tu cuarto, acuérdate de solicitarlo al reservar la habitación para que te alojen en la primera casa. La comida no es gran cosa como en la mayoría de sitios. Una ventaja es que hay varios lugares cerca donde podrás comer. Por ejemplo, a tres minutos caminando de Happy, está el hostal Two Dragons Guesthouse. Lo notable de este sitio son sus desayunos y ¡los batidos de mango!

Prohm Roth Guesthouse tiene varias ventajas. La primera es que tiene dos hostales. Uno en el mismo centro y otro pegado a Happy Guesthouse. Un porcentaje de lo que pagas por la habitación va directamente a una asociación que financia diferentes instalaciones en el pueblo natal de los dueños.  Nos alojamos en Prohm Roth Guesthouse número 1, el que queda a tres minutos caminando de Old Market. Fue el primer sitio dónde nos alojamos cuando vinimos de vacaciones.

Si hay dos o tres otros por la zona que valen la pena, pero estos son los cinco que más conocimos. En gran parte por las personas que lo gestionan. Si hay unos cuantos que calidad-precio no son nada recomendables. También hay algunos hoteles de lujo como Raffles más conocido como el Gran Angkor Hotel, Amansara, Shinta Mani, Sofitel, Heritage Suites, La Residence d’Angkor, FCC, Victoria Angkor que no podemos recomendar en buena conciencia porque son demasiado caros. No obstante, algunos de estos sitios lujosos tienen buenos restaurantes y hacen ofertas en baja temporada.

Entrevista con Mitch St. Pierre en Siem Reap, Camboya.

Si te interesa saber dónde alojarte en Siem Reap si viajas en silla de ruedas a un precio asequible, te recomiendo que leas este post.

Durante nuestra última semana en Siem Reap entrevistamos a nuestro amigo Mitch St. Pierre, un canadiense que actualmente es uno de los dueños del hotel Lotus Lodge.

Una de las razones por que destacamos este hotel tiene que ver con Mitch y su visión. Él vive en Siem Reap, en su hotel y va en silla de ruedas. Un punto bastante importante a tener en cuenta es que hay poco sitios adaptados a personas con movilidad reducida y menos todavia en Siem Reap. Incluso, muchos hoteles de lujo, no cuentan con una mínima infraestructura adaptada para este fin.

Para más información sobre el hotel, y sus actividades, o para saber más acerca de Mitch, puedes ver los siguientes enlaces:

http://www.lotus-lodge.com/</a

http://ancientadventurescambodia.com/blog/

http://www.mitchstpierre.com/

En esta página encontrarás el enlace para ver su documental sobre el tren de Bambú en Battambang, Camboya:

http://vimeo.com/24434721

Y si buscas su nombre en youtube, encontrarás un montón de videos, !esperamos que lo disfrutes!

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano en los Templos de Angkor.

Hacia un año que no veníamos a los Templos de Angkor, y era la tercera vez que los visitábamos en un año y medio. La experiencia en los templos fue totalmente distinta a las anteriores.

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Los templos están situados a 7 km de la ciudad de Siem Reap. El vasto complejo de templos casi todo en ruinas permaneció durante siglos enterrado en la jungla.

Las construcciones comenzaron en el s.XII. Y actualmente Angkor Wat sigue siendo el complejo religioso más grande del mundo.

Nos preparamos para llegar al amanecer pero llegamos 10 minutos tarde. La diferencia de las otras visitas, era todo lo relativo a la celebración del año jemer, todas las decoraciones, las casetas, la cantidad de locales de picnic miraras por donde miraras. Acudieron a los templos de Angkor de todas partes de Camboya.

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Yo pensaba que era normal en estos días, pero una semana después me dijeron que pese a ser fechas clave para visitar los templos muchos camboyanos no lo hacen. Parece que este año se animaron y acudieron en masa, entre otras cosas porque es un lugar sagrado y entre otras por que el gobierno se había gastado un dinero en las decoraciones e instalaciones que albergarían a los miles de visitantes, y querían también disfrutar de ellas.

Era raro ver a tanto camboyano y a tan poco extranjero. La mayoría de los camboyanos que conozco se pasan el día trabajando y el concepto de vacaciones les suena a chino.

La entrada a los templos, cuesta 20$ por un día, 40$ por pase para dos días y 60$ para un pase de tres días o de una semana.

Tanto si vas con tuc tuc o con moto, taxi o bici, pasarás por las ventanillas para sacarte la entrada, te harán una foto y te darán tu entrada. Que te pedirán en alguno de los templos como el Templo de Angkor Watt. Que es lo primero que verás.

Durante todo el día te ofrecerán una y otra vez, libros sobre los templos, mapas, pulseras, bebidas, frutas, faldas, vestidos, instrumentos musicales… Encontrarás tiendas, chiringuitos y restaurantes por varias zonas.

Hay varios baños públicos, donde te pedirán la entrada si no tendrás que pagar 1000 riel, que son 25 céntimos de dólar.

Como llegamos pronto, aprovechamos y estuvimos en el Templo de Angkor Wat, y en la ciudad de Angkor Thom. Menos mal por que las colas para ir de un templo a otro son tremendas estos días.

No tuvimos mucho problema en ese sentido, por que nuestro conductor de tuc tuc, Mr. K, es un cañonero, y se mete por donde sea, doy fe de ello después de esta visita a los templos.

Pero si bien es cierto que para conocer la cultura lo mejor es visitar los templos durante las celebraciones del año nuevo jemer. También te digo que obviamente por la muchedumbre, pretender visitar todos los templos puede ser muy pesado, por no decir imposible,debido a las colas, y colas. Nos contó Mr. K que el lunes estuvieron 3 horas de cola para llegar a Bayon desde Angkor Wat, y hay solo 3km, y no te olvides del calor asfixiante de abril.

Lo que eché de menos eran los lotos, en ambos estanques, en frente de la fachada principal del Templo de Angkor Wat. Lugares de encuentro para la mayor parte de la gente cuando van a ver el amanecer.

Estuvimos haciendo algunos vídeos caseros con el ipad de Li, hemos colgado algunos, jeje.

Estuvimos en los templos hasta la una, luego regresamos a casa, bajo el aire acondicionado comimos y tomamos una siesta. Regresamos sobre las 17h.

La decoración de las luces creaba un ambiente de poderío, la luna llena color rojizo decoraba el bello paisaje con la elegancia sublime de las torres del temple de Angkor Wat.

No llevamos la cámara, no saca buenas fotos de noche y el ipad estaba caliente del tute de la mañana. Así que la foto la tenemos solamente en la retina. Conocimos a un camboyano de Phonm Penh, Oudom, pero no lo hemos localizado todavía, en caso de que lo hagamos añadiremos una de las fotos que el tomó.

Caminamos entre la multitud, cenamos en varios chiringuitos, conocimos a diferentes locales y bailamos hasta acabar totalmente chopados.

Aquella noche dormí como un tronco, me quedaría los próximos dos días en casa tirada, del sofá a la piscina.

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La celebración del Año Nuevo Jemer, ha caído los días 14, 15 y 16 de abril. Se celebra el año del caballo. Me imagino que esto es por la influencia que China tiene en toda la zona.

He leído algunas cosas sobre las actividades de cada uno de los tres días de celebraciones. El primero, por ejemplo, es cuando los camboyanos supuestamente, decoran sus casas y sus establecimientos, utilizando ofrendas de frutas y bebida como parte central de la decoración. También encienden velas e inciensos.

Aquí podéis ver algunas fotos sobre las decoraciones en la pagoda de Prohm Roth

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El segundo día en teoría se dedica a dar regalos. No obstante, cuando hablé con varios camboyanos esos días y les pregunté cosas como: “¿Cuando lavan las estatuas? o “¿Es mañana el día que reparten los regalos?” Las caras me miraban en blanco. Lo que me da por pensar que no son muy religiosos, o practicantes, lo que sí que me parecen, es muy supersticiosos.

Les encanta la fiesta, el baile, la música y estos días parecen un gran alivio para muchos de ellos. Casi por todas partes puedes ver colgadas banderitas de colores y estrellas de plástico transparente de tamaño de dos palmos. El lunes 14 la ciudad estaba bastante tranquila. En marzo y abril la temperatura no suele bajar de los 35-37 grados y llega en abril, hasta los ¡¡40 o 43 grados!! y con una humedad muy alta.

Hemos visto muchas tiendas cerradas, y casi en todos los establecimientos hay solo una o dos personas. Muchos locales se han ido a sus aldeas natales o están celebrando en sus casas, pagodas, templos de Angkor.

Hemos ido a Old Market, ha comprar arreglo para gazpacho, algo de frutas y verduras y lo nunca visto en el Mercado. Secciones enteras cerradas, de comida, de ropa y de souvenirs, ¡ha sido raro verlo cerrado!!

Lo mismo que caminar por los callejones que conectan Old Market y Pub Street y encontrarlo todo casi vacío (entre las 12h y las 15h) Muchos ex pats aprovechan la fiestas nacionales para moverse por el país, o países vecinos, con las islas y la playa como principal punto de escape. Ya que aquí no hay playa, vaya vaya.

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Una de las decoraciones que encontramos en este callejon localizado en Old Market, repleto de tiendas, bares de copas y restaurantes a escasos 20 metros de Pub Street.

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El año pasado no fuimos a los templos durante el ano nuevo jemer. Solamente me dieron 3 días libres en el trabajo. Estaba rebentada y experimentando mis casi dos primeros meses viviendo en un horno.

El segundo día de la celebración fue el martes 15 y por tercera vez fuimos a los Templos de Angkor.

Os contaré en breves.

Inauguración del parque de skate en Siem Reap, Camboya.

La inauguración de uno de los dos parques de skate en la ciudad de Siem Reap, tuvo lugar el último fin de semana de marzo.

El evento fue promovido por la ONG “The Hand in HeART Project” de Tori, junto a la ONG “Skateistan Cambodia”, junto a la tienda de Skate de Phnom Penh, y el parque SK8 de Siem Reap. Por supuesto más los voluntarios que colaboraron en el evento, como Max, el cámara y como los hoteles que dieron alojamiento a los jóvenes skaters de Phnom Penh, y al manager de Skateistan Benji como Lotus Lodge.

Este sábado acudí por un par de horas a la inaguración del parque. Llegué sobre las 2h del mediodía y me fui sobre las 5h. Pese a la temperatura de 35 grados centígrados habían bastantes participantes y muy buen rollo.

El parque está bien situado en la calle, 111 Thmor Meas cerca del colegio Bels. En una amplia carretera en construcción de fácil acceso.

No es un parque muy grande, pero tiene posibilidades de ampliarse. Tiene forma de rectángulo. Hay dos entradas, la principal tiene a la izquierda los suministros de patinetes, patines, cascos, protectores.. y a la derecha, una pequeña barra con venta de bebidas y algo de snacks.

Cuenta con un par de rampas a ambos lados, barandillas que combinan para practicar diferentes recorridos y saltos. Hay un mural de fanta en la pared del fondo. La otra puerta conecta con una zona de recreo con mesas.

Ví a un par de miembros de la ONG “Skateistan” que habían venido desde Phnom Penh para participar en la inauguración durante todo el fin de semana.

El parque SK8, el de la inauguración, fue construido hace un par de años para patinar y ha sido renovado en los últimos meses para adaptarlo a skate.

Esperamos que este evento llame la atención del parque, se pueda ampliar la oferta de actividades, se consigan ayudas y se empiece a utilizar más por los jóvenes camboyanos que parecen disfrutarlo bastante pero que no pueden permitirse los 35 céntimos de dólar que cuesta una hora. Si quieres colaborar económicamente puedes ponerte en contacto con Tory por email a handinheartproject@gmail.com.

Tuve la suerte de encontrarme con una ex-estudiante de cuando daba clases nocturnas y le encanta patinar y está encantada de todo lo que está pasando en el parque de skate.

Os dejo con el enlace del vídeo que ha hecho Max Palmer sobre la inauguración no oficial del parque de skate de Siem Reap.

 

El Primer Festival de la calle Sok San en Siem Reap, Camboya.

El primer festival de la calle Sok San tuvo lugar el 26 de enero del 2014. La propuesta del festival consistió en trasladar arte hecho del corazón a la calle.

De esta manera, un grupo de voluntarios nos interesamos en la propuesta de Tori Green  ” The Hand in HeART Project¨. Algunos propietarios de locales comerciales de la calle de Sok San también se unieron y así nació el primer festival de la calle Sok San.

Puedes ver el vídeo oficial del festival de Max Palmer, para ver brevemente las diferentes actividades. Lincoln y yo lo hemos traducido a español. Puedes echarle un vistazo y activar los subtítulos desde el botón de capturas. ¡no te lo pierdas!

Los preparativos del taller sobre“Crear Arte Reciclando Basura” comenzaron un poco antes de las nueve de la mañana. Ya el día anterior habíamos llenado el restaurante con algunos materiales, pero no podíamos llevarlo todo porque estaría abierto para dar servicio de cena.

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Amy y yo nos encontramos en un tuc tuc con todas las botellas de plástico y demás materiales que quedaban por llevar. Acudimos a la escuela que nos prestaban esterillas para el suelo, allí nos encontramos con otra voluntaria. Y de aquí al restaurante Annadya, donde hicimos el taller.

El restaurant Annadya está situado al principio de la calle Sok San, y uno de sus dueños, Darah, es amigo de Amy. Comparten una bonita amistad que dura ya diez años.

Durante el taller de la mañana. Los participantes fueron mayormente niños pequeños. Lo pasaron muy bien mezclando colores, pintando las flores, haciendo los jarros, llenándolos de tierra y piedras. Haciendo una cortina con aros y mariposas, todo esto utilizando solamente las botellas de plástico. También pintaron cuadros sobre cajas de cartón y crearon mariposas con rollos de papel higiénico. Antes de finalizar el taller nos visitaron Tori y Olga, del talle de percusión y tuvieron su breve actuación con los niños.

En el descanso del taller, además de comer, acudimos al taller de skate en el X bar. Allí estaba Lee enseñando a los novatos que se acercaban curiosos a probar.

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De regreso al taller, ya por la tarde fue bastante diferente. Apenas algunos niños pequeños y la mayoría un grupo grande de adolescentes camboyanos de la ONG “Yes”. Hicieron auténticas filigranas con las flores. Y utilizaron material como los recipientes de plástico de llevarte la comida para pintar. Y también disfrutaron de un taller espontaneo de baile.

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Antes de terminar el taller colgamos todas las flores que estaban secas, como decoración en el restaurante.

Todos los establecimientos que participaron en el festival estaban indicados con grandes flechas en la entrada. Las actividades fueron todas gratuitas, y alguna como la de reciclaje aceptaba donaciones.

Yo me quedé hasta las 19h y algo, justo con el pase de vídeos. Échate el vídeo para ver algo sobre los trajes hechos con bolsas de basura, guitarra en directo, y performance.

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Os adelanto que mañana sábado acudiré a la inauguración del primer parque de Skate.

Y qué me trajo a mi al Festival de la calle Sok San en Siem Reap.

El Primer Festival de la calle de Sok San en Siem Reap fue el domingo 26 de enero 2014. Participé como voluntaria en el “Taller de Arte Reciclando Basura” de Amy Freeman.

Para no marearos con nombres de personas que no conocéis os voy a contar brevemente sobre las personas implicadas en el festival, de cómo nos conocimos.

Nos hicimos amigos de Amy y Warren, una pareja inglesa, durante los dos meses que vivimos juntos en el Happy Guesthouse. Luego, acabamos alquilando casas bastante cerca una de la otra. Acabamos trabajando en la misma escuela. Amy lleva muchos años dedicándose al ganchillo. En el mes de diciembre y después de 6 meses, terminó de coquetear el primer tuc tuc en Siem Reap!! Es una pasada.

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Y así conoció a Tori que le hizo algunas fotos y una entrevista que publicó en el “Phnom Penh Post”. Y también a través de Amy conocimos a Max Palmer, que ha hecho un vídeo sobre el festival.

Entre las voluntarias, que participamos con Amy, éramos 3 profesoras de la escuela, una amiga italiana, el hijo mayor de los dueños de la casa donde estamos viviendo, Pierre y claro, trabajadores del restaurante donde montamos el taller.

El grupo de ex pats en la ciudad de Siem Reap es bastante pequeño y es fácil conocer a mucha gente, aunque esto dicen ha cambiado, todavía hay puntos clave de encuentro. Del tema de los ex pats ya os contaré en otro post con información mas detallada, porque existen muchas diferencias de opinión respecto a los expats.

Las actividades del festival empezaron con la recogida de basura de la calle Sok San, a la altura de X bar a las 10h de la mañana por el grupo de “Clean up Temple Town”. Las calles aquí están muy sucias, hay basura por todas partes. Con lo que se agradece bastante olfativa y visualmente.

Os dejo con el cartel de las actividades del festival

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Conociendo Siem Reap.

Estamos viviendo en Siem Reap, Cambodia, desde enero del 2013. Es una ciudad relativamente pequeña y muy turística donde casi puedes encontrar de todo.

La primera vez que pisé la ciudad de Siem Reap fue como turista en diciembre del 2012. Aquella primera impresión fue de ajetreo constante, era como andar en una discoteca, o en un macro concierto, o en un campo de fútbol…eran casi las navidades y estábamos en plena temporada.

Caminar parecía complicado y a ratos agobiante, tuc-tucs, motos, bicis, ríos de gente, tuc-tucs, motos, bicis, ríos de gente caminando, niñas y niños vendiendo libros, flores y pulseras.. “Tuk tuk lady” y “madam you want to buy” o “for you, good price” realmente serán la banda sonora de Pub Street, Old Market y Night Market, oh casi me olvido, “you want a massage, lady?”.

El contraste de la increíble zona rural donde veníamos de Tailandia, Khorat, me hizo ver durante nuestra primera semana en Siem Reap una ciudad con mucho movimiento. Esta percepción cambió radicalmente tras visitar en plenas navidades, la capital, Phnom Penh.

De este primer mes de turista aprendí algunas cosas útiles, como lo fácil que es conseguir una visa de trabajo. Incluso en mi segundo día fui a una entrevista para un puesto de profesora de inglés de guardería, simplemente para ver como iba el tema laboral. ¡Que refrescante! Después de un año en Madrid donde había poca oferta aparte de tele operadora.

De Siem Reap y tras visitar los increíbles templos de Angkor, nos atrajo la gente, la luz, el verde, la apertura de su río, con su paseo y sus puentes, sus rincones, y sus frutas.

Actualmente Siem Reap es un destino muy popular entre turistas. Hay casi más hostales, hoteles y resortes que locales o pagodas. Por supuesto las ruinas de los Templos de Angkor, y los precios, son un reclamo importante.

Recientemente el turismo de china ha tenido un gran impacto aquí. Además la comunidad de ex-pats, aunque constantemente cambiando, ha crecido muchísimo en la última década. Aquí franceses, australianos, ingleses, y alemanes son los grupos más amplios de raíz europea. Aunque hay de todas partes. Hemos conocido también a americanos, canadienses, italianos, nigerianos, surafricanos, y españoles viviendo aquí. También hay una comunidad vietnamita bastante grande, y unos cuantos coreanos han establecido una pequeña colonia aquí.
Como puedes ver, Siem Reap es al mismo tiempo un pueblo grande y una ciudad pequeña. Y el cambio es la única constante.

Entre la información de los blogs de viaje, la wiki travel, el lonely planet, las guías que encontrarás en prácticamente todos los hostales, pubs y el boca a boca tendrás bastante que hacer si planeas unas vacaciones en Camboya.

Para lo que no encuentres o si piensas quedarte más tiempo, te recomiendo que te hagas miembro del grupo de facebook: ‘Expats and locals living in Siem Reap, Cambodia’ hay mucha información útil y actualizada.