Celebrando el año nuevo jemer 2558

La celebración del Año Nuevo Jemer, ha caído los días 14, 15 y 16 de abril. Se celebra el año del caballo. Me imagino que esto es por la influencia que China tiene en toda la zona.

He leído algunas cosas sobre las actividades de cada uno de los tres días de celebraciones. El primero, por ejemplo, es cuando los camboyanos supuestamente, decoran sus casas y sus establecimientos, utilizando ofrendas de frutas y bebida como parte central de la decoración. También encienden velas e inciensos.

Aquí podéis ver algunas fotos sobre las decoraciones en la pagoda de Prohm Roth

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El segundo día en teoría se dedica a dar regalos. No obstante, cuando hablé con varios camboyanos esos días y les pregunté cosas como: “¿Cuando lavan las estatuas? o “¿Es mañana el día que reparten los regalos?” Las caras me miraban en blanco. Lo que me da por pensar que no son muy religiosos, o practicantes, lo que sí que me parecen, es muy supersticiosos.

Les encanta la fiesta, el baile, la música y estos días parecen un gran alivio para muchos de ellos. Casi por todas partes puedes ver colgadas banderitas de colores y estrellas de plástico transparente de tamaño de dos palmos. El lunes 14 la ciudad estaba bastante tranquila. En marzo y abril la temperatura no suele bajar de los 35-37 grados y llega en abril, hasta los ¡¡40 o 43 grados!! y con una humedad muy alta.

Hemos visto muchas tiendas cerradas, y casi en todos los establecimientos hay solo una o dos personas. Muchos locales se han ido a sus aldeas natales o están celebrando en sus casas, pagodas, templos de Angkor.

Hemos ido a Old Market, ha comprar arreglo para gazpacho, algo de frutas y verduras y lo nunca visto en el Mercado. Secciones enteras cerradas, de comida, de ropa y de souvenirs, ¡ha sido raro verlo cerrado!!

Lo mismo que caminar por los callejones que conectan Old Market y Pub Street y encontrarlo todo casi vacío (entre las 12h y las 15h) Muchos ex pats aprovechan la fiestas nacionales para moverse por el país, o países vecinos, con las islas y la playa como principal punto de escape. Ya que aquí no hay playa, vaya vaya.

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Una de las decoraciones que encontramos en este callejon localizado en Old Market, repleto de tiendas, bares de copas y restaurantes a escasos 20 metros de Pub Street.

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El año pasado no fuimos a los templos durante el ano nuevo jemer. Solamente me dieron 3 días libres en el trabajo. Estaba rebentada y experimentando mis casi dos primeros meses viviendo en un horno.

El segundo día de la celebración fue el martes 15 y por tercera vez fuimos a los Templos de Angkor.

Os contaré en breves.

Sobre las celebraciones del Año Nuevo Camboyano.

El Año Nuevo Jemer es una de las tradiciones y fiestas más importantes para el pueblo camboyano.

Las celebraciones del año nuevo jemer 2558 comenzarán mañana, 14 de abril y se prolongarán tres días. El año 2558 es el año del caballo.

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Es curioso, pero hay una diferencia generacional entre los jóvenes y los adultos, en como ven y sienten esta celebración. Tiene mucho que ver con su pasado reciente. En general, para los jóvenes simboliza vacaciones y fiesta, una oportunidad para ver familia y viejos amigos. Para los que son más tradicionales, sigue siendo un motivo de alegría, una fiesta que reúne a todas las familias, especialmente a aquellas que viven separadas. Pero para los camboyanos que vivieron la guerra es algo un poco distinto. Según sus experiencias durante esa época, algunos sienten una gran tristeza. Otros de esa generación hasta reviven la intensa amargura de ser desterrados de sus casas y tierras justamente después del año nuevo jemer del 1975. A pesar de todo, sigue siendo la celebración más importante de la cultura jemer en todos los sectores de su población.

El año nuevo jemer que se celebra hoy en día comenzó en el siglo XIII cuando los reyes jemeres, Suriyavaraman II y Jayavaraman VII, cambiaron la fecha del año nuevo. Antes empezaba el primer día del primer mes del calendario lunar, coincidiendo con finales de noviembre o principios de diciembre. Este cambio a la primavera ocurrió por que estos lideres del imperio jemer adoptaron un calendario solar. Mas todavía, teniendo en cuenta el imperio agrícola que administraban, la primavera de Camboya siempre ha representado los finales de la época seca. Un tiempo de mucho calor y tiempo libre para los campesinos ya que la temporada de mucho trabajo dura hasta marzo. Además la importancia del agua y las lluvias en esta cultura no se puede ignorar y la importancia simbólica de la época de lluvias significa la vida para ellos.

En la actualidad la religión oficial es el budismo theravada por lo que la celebración es budista. El budismo adquiere los más relevantes roles en la festividad. Sin olvidar las raíces basadas en el brahmanismo.

Este año la festividad dura del 14 al 16 de abril. Mañana lunes, será el primer día de las celebraciones oficiales. Los colegios públicos han cerrado por dos semanas. Los privados, depende del colegio, donde estoy trabajando ahora, han cerrado toda la semana para celebrar el comienzo de año.

Hoy, 13 de abril, llevan días decorando las calles, las tiendas, las casas…

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Inauguración del parque de skate en Siem Reap, Camboya.

La inauguración de uno de los dos parques de skate en la ciudad de Siem Reap, tuvo lugar el último fin de semana de marzo.

El evento fue promovido por la ONG “The Hand in HeART Project” de Tori, junto a la ONG “Skateistan Cambodia”, junto a la tienda de Skate de Phnom Penh, y el parque SK8 de Siem Reap. Por supuesto más los voluntarios que colaboraron en el evento, como Max, el cámara y como los hoteles que dieron alojamiento a los jóvenes skaters de Phnom Penh, y al manager de Skateistan Benji como Lotus Lodge.

Este sábado acudí por un par de horas a la inaguración del parque. Llegué sobre las 2h del mediodía y me fui sobre las 5h. Pese a la temperatura de 35 grados centígrados habían bastantes participantes y muy buen rollo.

El parque está bien situado en la calle, 111 Thmor Meas cerca del colegio Bels. En una amplia carretera en construcción de fácil acceso.

No es un parque muy grande, pero tiene posibilidades de ampliarse. Tiene forma de rectángulo. Hay dos entradas, la principal tiene a la izquierda los suministros de patinetes, patines, cascos, protectores.. y a la derecha, una pequeña barra con venta de bebidas y algo de snacks.

Cuenta con un par de rampas a ambos lados, barandillas que combinan para practicar diferentes recorridos y saltos. Hay un mural de fanta en la pared del fondo. La otra puerta conecta con una zona de recreo con mesas.

Ví a un par de miembros de la ONG “Skateistan” que habían venido desde Phnom Penh para participar en la inauguración durante todo el fin de semana.

El parque SK8, el de la inauguración, fue construido hace un par de años para patinar y ha sido renovado en los últimos meses para adaptarlo a skate.

Esperamos que este evento llame la atención del parque, se pueda ampliar la oferta de actividades, se consigan ayudas y se empiece a utilizar más por los jóvenes camboyanos que parecen disfrutarlo bastante pero que no pueden permitirse los 35 céntimos de dólar que cuesta una hora. Si quieres colaborar económicamente puedes ponerte en contacto con Tory por email a handinheartproject@gmail.com.

Tuve la suerte de encontrarme con una ex-estudiante de cuando daba clases nocturnas y le encanta patinar y está encantada de todo lo que está pasando en el parque de skate.

Os dejo con el enlace del vídeo que ha hecho Max Palmer sobre la inauguración no oficial del parque de skate de Siem Reap.